Рим – город вполне ощутимый, оживленная столица Итальянской Республики, наводненная толпами разноязыких туристов, слетевшихся насмотреться на прошлое и настоящее Вечного города. И в то же время за этим современным городом, впитавшим в себя вполне органично памятники античности и средневековья, прячется призрачный град. Вот по нему-то и предлагает совершить путешествие Виктор Сонькин. Эта книга «рассказывает не только и даже не столько о камнях и пьедесталах – а об историях, которые за ними стоят. Одно дело – просто проходить мимо здания Министерства финансов, где и развалин-то никаких нет; другое дело – знать, что на этом месте некогда было “Проклятое поле”, где хоронили жриц-весталок, нарушивших обет целомудрия, и их кости до сих пор лежат где-то здесь, под землей, совсем рядом». Рассказ русского гида, ведущего читателя по древнему городу, столь же завораживающий, сколь и выверен в деталях. Прочтите пару глав прямо в книжном магазине, купите книжку – и тут же бегите за визой и билетами – и в Рим. Главное – не забудьте прихватить этот увесистый том. А читая его на ходу, соблюдайте осторожность и избегайте столкновений с фонарями и прохожими.

Возьмем, к примеру, самый главную римскую достопримечательность – Колизей. Но прежде, чем начать рассказ о нем, автор предлагает совершить прогулку по окрестностям, и она того стоит! Потому что вы узнаете, где Овидий советовал знакомиться с девушками, и устраивал ли император Нерон грандиозный пожар. Но вот и сам Колизей – обходить его Виктор Сонькин советует вдумчиво, чтобы не упустить ничего: тут, например, надо взглянуть под ноги (там кусок античной мостовой), а там – посмотреть налево и увидеть древние тумбы, назначение которых сегодня неясно. В отличие от гидов-профессионалов, у которых на любой вопрос туриста есть ответ, Виктор Сонькин честно признается: науке это неизвестно. Чем и подкупает.