Джон Бойн известен российскому читателю романом «Мальчик в полосатой пижаме» – историей, адресованной детям, но написанной по-взрослому жестко. Она повествует о дружбе сына нацистского офицера с мальчиком-евреем – заключенным концентрационного лагеря. Новая книга Бойна абсолютно другая. Даже удивительно, что оба текста принадлежат перу одного автора. Теперь перед нами настоящий готический роман, навеянный, похоже, творчеством Диккенса, Конан Дойля или сестер Бронте. Юная сирота-гувернантка приезжает в загородный дом, чтобы ухаживать за двумя детьми. События с первых минут ее пребывания там разворачиваются настолько стремительно, что пересказать их невозможно. Ужас, поселившийся в Годлин-холле, поглощает Элайзу Кейн и читателя, решившегося взять в руки эту книгу.