Первенство правой руки – предрассудок, который оставил в нашем самосознании неизгладимый след. Куда ни посмотри в религиозной и светской жизни, в науке и в простонародных суевериях, кого ни спроси: поэтов, теологов, технологов, обывателей – эта аксиома проявляется с удивительным постоянством. С начала цивилизации правой руке гарантированы все почести, все привилегии, ей приписывают все достоинства. Левой же руке достается лишь презрение и недоверие, ее участью являются только второстепенные задачи, ее подозревают во всех злодеяниях. Такой расклад закреплен и освящен мнением христианских праотцов и столпов церкви. Святой Августин: «Правой рукой совершаются добрые дела, праведные, левой же рукой – худые, неправедные и нечестивые». Экклезиаст свои убеждения ставит даже выше физиологии: «Сердце мудреца – на правую сторону, а сердце безумца – на левую». И физиология ничего не может сказать в свое оправдание! Ибо нет в устройстве человеческого организма прямых причин для приоритета десницы над шуйцей. Ведь все другие парные органы у нас равны, в том числе ноги, а поговорка «встать не с той ноги»–- это лишь продукт инерции мышления, порожденной неравноправием верхних конечностей.

Но самый главный интерес заключается в том, что праворукость не является стопроцентно закрепленным свойством всех людей. Почти четверть населения земного шара – левши, и до самых недавних пор это вполне безобидное качество заметно отражалось на репутации каждого леворукого, в большей или меньшей степени осложняя его положение в социуме. Историю левшей исследовал французский ученый Пьер-Мишель Бертран в трех главах своей книги: о левшах, которых ненавидели, которых терпели и которыми восхищались. Материалом его исследований стала, в основном, история Франции и европейской цивилизации в античную и средневековую эпоху.