В книге американской писательницы Джин Филлипс персонажи рассуждают о схемах и шаблонах, хотя история совсем о другом. Так вот, «Жестокое царство» – это триллер, но триллер довольно необычный, выпадающий из шаблона. И добавим, читающийся на одном дыхании. Обычный приятный день, проведенный в зоопарке, оборачивается для Джоан и ее четырехлетнего сына тремя часами и десятью минутами (хронометраж выдержан четко!) ада, в котором посетители и работники зоопарка оказываются мишенями, добычей. Несколько молодых людей решили учинить массовую бойню, стреляя во всех встречных без разбору, – и перед матерью стоит проблема не только выжить самой, но и спасти своего ребенка. Но это не только история о выживании, это еще и история о матери и ребенке, о самой жизни.