Джейн Остин – автор «Гордости и предубеждения», «Чувства и чувствительности», «Эммы» – романов, известных во всем мире. Ее часто считают создателем жанра женских романов. Также известно, что жила она скромно и умерла в провинции в 41 год старой девой. Клэр Томалин в своей книге, вышедшей уже 16 лет назад, пытается нам рассказать, что жизнь писательницы не была так скудна, как принято считать. Это только устоявшийся миф. Как в таком случае она создала шесть романов, блестящих по стилю, силе ума и увлекательности? Это мог сделать только человек, который и сам многое повидал в жизни. Томалин, опираясь на обширную переписку, моделирует образ писательницы. И мы понимаем, что на самом деле Джейн был бунтаркой, способной на шалости и веселые проделки. Книга написана с любовью и уважением к объекту исследования.