В названии книги есть лукавство: правильнее было бы сказать «именитые» или «знатные». Уклад русской жизни XV–XVI вв. никак не позволял женщинам, даже супругам и дочерям великих князей, выйти со второго плана, совершить по собственной воле какие-то публичные поступки, заявить о себе как об уникальной личности, т.е. стать знаменитыми в современном смысле этого слова. Но женщины, безусловно, играли свою исторически обусловленную роль в укреплении связей между кланами и государствами посредством династических браков, в повышении престижа правителя и пышности его двора, в поддержании религиозно-нравственных устоев общественной жизни. Факты, а иногда и подробности выполнения ими этой роли находили отражение в летописях, правительственных указах и духовных грамотах. По ним и составлена книга.