В центре внимания авторов сборника – филологов, историков, киноведов – русские путешествия и русские путешественники, чьи личности и деяния описаны с целью раскрыть смысл и содержание путешествий как особого занятия, рода и смысла жизни. Путешествие всегда включает в себя элемент неизведанности, преодоления трудностей, открытия и освоения новых областей пространства, явлений природы или человеческих достижений. Так было со времен «Одиссеи» Гомера и других великих эпосов. Так было в «Золотой век» путешествий (XVIII век), названный англичанами Grand Tour. Так было и в жизни, и в литературе, и в кино. Без феномена путешествий вся человеческая культура потеряла бы огромную часть своей привлекательности и смысла.