В резиденции Ассоциации союзов писателей и издателей России прошел вечер памяти главного редактора издательства «Молодая гвардия» Андрея Витальевича Петрова, безвременно ушедшего из жизни год назад.


Но вечер его памяти не был грустным. Это был вольный, веселый «вечер без протокола»: Андрей Петров, говорили его коллеги, протоколов не любил — предпочитал импровизации. Историк, по первой профессии — школьный учитель, он пришел работать в «Молодую гвардию» в 1989 году и несколько лет спустя, в самые тяжелые для издательства времена, возглавил его.

Четвертьвековое главредство Петрова сегодня называют, без преувеличения, великой эпохой — прежде всего благодаря серии «Жизнь замечательных людей», которая под его руководством стала одним из самых ярких интеллектуальных событий нашего века. За это время в ЖЗЛ вышло больше книг, чем за все предыдущие сто лет. Были созданы и новые интереснейшие серии («Живая история: Повседневная жизнь человечества», «Близкое прошлое» и другие). Издательство «Молодая гвардия» стало пространством творческой свободы: идеологическая разноголосица, стилистическое и жанровое разнообразие здесь были возведены в принцип.

Сам Петров, до конца жизни, по словам близких, «так и не определившийся, за белых он или за красных», ставил исключительно на талант. «Андрей Витальевич был прежде всего объединителем, собирателем, – сказал писатель Сергей Шаргунов (его книга «Валентин Катаев. В погоне за вечной весной» вышла недавно в «Молодой гвардии»). – Первая ассоциация — человек-вихрь… В работе с авторами — широк и сердечен. Ценил яркое слово и глубокую мысль. Вспоминаю его в поездках, в длинном кожаном плаще: его улыбку, его свежесть, его натиск…»

Петров умел не просто открывать новых авторов, но и увидеть неожиданный потенциал в авторах уже известных. «Маг и колдун, — коротко сформулировал Алексей Варламов, которого Петров вдохновил на создание нескольких ЖЗЛ-книг. «Такие люди – как солнечные батареи: заряжают тебя. Если он сказал — значит, все получится. Дай бог, если один такой редактор приходится на сто писателей», — добавил Павел Басинский.

Вдохновитель, провидец, генератор неординарных идей, редактор с тончайшим чувством языка… Но превыше всех этих ролей оказалась одна: просто «очень хороший человек». О редких человеческих качествах Петрова, о его способности «согревать людей своей душевной теплотой» упоминали практически все выступавшие.

«Он был редактором серии «Жизнь замечательных людей» – и замечательным человеком был он сам, — дополнил Лев Данилкин, автор молодогвардейской книги «Ленин. Пантократор солнечных пылинок», получившей в 2017 году премию «Большая книга».
А собственно вечер памяти Данилкин назвал «биографией Петрова, представленной в живых картинах». И добавил уверенно: «Ему бы понравилось».

И символично, что теперь в издательстве работает сын Андрея Витальевича, продолжает дело отца.

Фото: Андрей Витальевич Петров