Вечер открылся сценой из спектакля «Прощание с Матёрой» по одноименной повести писателя, исполненной студентами Театрального института им. Б. Щукина под руководством режиссера-постановщика Натальи Ковалёвой.

Почитателям таланта Валентина Распутина были представлены фрагменты художественных фильмов, снятых по его литературным произведениям, а также документального фильма «Река жизни» с участием самого писателя. Актеры МХТ им. А.П. Чехова Авагард Леонтьев и Анатолий Белый прочитали перед публикой рассказы «Красный день» и «В непогоду».

Основная часть вечера была посвящена памятным словам. О литературном творчестве Валентина Распутина и его непростой судьбе, о вкладе писателя в общественную и культурную жизнь страны рассуждали министр культуры РФ Владимир Мединский, советник по Президента РФ по культуре Владимир Толстой, заместитель Председателя правительства Иркутской области Евгений Балашов, министр культуры правительства Иркутской области Ольга Стасюлевич, председатель Российского книжного союза Сергей Степашин, президент Русского общественного фонда Александра Солженицына Наталия Солженицына, заслуженная артистка РФ Татьяна Ташкова, кинооператор Анатолий Заболоцкий, писатели Алексей Варламов и Сергей Шаргунов, а также ведущий вечера – кинорежиссер, заслуженный деятель искусств России, лауреат двух Государственных премий Российской Федерации Сергей Мирошниченко.

Завершилось торжественное мероприятие выступлением Московского мужского камерного хора «Кастальский» под руководством Алексея Рудневского.