По словам представителя дома Sotheby’s, рукопись является уникальной по многим причинам. «Она дает исследователям творчества писательницы множество информации — не только о том, как Джейн Остин сочиняла и правила свои тексты, но и о том, как они выглядели до редактирования», — заявил он. Особую ценность рукописи придает тот факт, что ни одного рукописного текста завершенных романов Остин не сохранилось.

Кроме того, черновик «Уотсонов» является единственной важной рукописью Остин, хранящейся в частной коллекции. Она состоит из 68 страниц, текст на которых испещрен правками. Верхняя граница оценки рукописи составляет 300 тысяч фунтов стерлингов (483 тысячи долларов).

Джейн Остин начала писать роман «Уотсоны» в 1803 году, завершив «Нортенгерское аббатство», однако уже в 1805 году, после смерти отца, писательница оставила работу над книгой. Считается, что она успела написать приблизительно четверть романа. Предпринималось несколько попыток завершить роман — в частности, в середине XIX века «Уотсонов» дописала племянница Остин Кэтрин Хаббек, книга была опубликована под названием «Младшая сестра».

Аукцион, на котором должна быть продана рукопись, состоится 14 июля в Лондоне.