Сабато, прежде всего, был известен как защитник прав человека и критик военных режимов в Латинской Америке.

Он был главой комиссии, расследующей гибель тысяч людей, убитых властями во время так называемой аргентинской «грязной войны» 1970-80-х годов.

Сабато также завоевал множество престижных премий в области испанской литературы.