Очередной сборник художественной прозы, сопровождающий исторический проект Акунина. «Вдовий плат»  это книга про главную беду человеческой истории: что ее делали мужчины, а не женщины. Два самодержца, два Ивана оживают перед читателем. Одного из них, Ивана III, называли Грозным современники, другого – Ивана IV – потомки. Действие романа происходит в 1470-е годы. Он посвящен столкновению двух систем государственного устройства: тоталитарной московской и демократической новгородской. Повесть «Знак Каина», также вошедшая в сборник, описывает события, происходившие на столетие позже, во времена опричнины. А кто из двух Иванов был грознее, судить читателю…