«Культ Сталина во многих отношениях напоминает собой алхимию… Если алхимия – это «попытка превратить неблагородные металлы в золото», то алхимия власти – это процесс превращения, в результате которого на свет явился Сталин, многократно превосходящий величием свой реальный прообраз и, по сути, на него не похожий». Немецкий историк Ян Плампер в исследовании сталинского культа основывается на изучении изображений «вождя народов» – в живописи, скульптуре, кинематографе. И пытается разобраться, в чем же состоит секрет кухни советской пропаганды, породившей сталинский миф. Иконография вождя не была статичным феноменом, она менялась в различные годы – и автор это очень хорошо демонстрирует, хотя и признается: «Чем тщательнее я наводил объектив на резкость, тем сложнее становилось разглядеть объект исследования».