Центральная фигура, вокруг которой строятся эти мемуары, – Юрий Андропов, весьма противоречивый персонаж отечественной истории. Одни видели в нем реформатора, пытавшегося построить «социализм с человеческим лицом», другие – жесткого сторонника «закручивания гаек». Автор этой книги, журналист и писатель Игорь Синицин в 1970-х годах работал помощником члена Политбюро ЦК КПСС Андропова и рассказывает о нем, изображая его портрет в контексте эпохи. Стараясь избегать очернительства и идеализации описываемых дел и фигур, книга позволяет увидеть некоторые механизмы и хитросплетения советской политики брежневского времени, скрытые от глаз обычных людей.