Первопечатник Иван Федоров – одна из культовых фигур нашей истории. Мы чтим его за создание первой московской типографии и выпуск в ней высокохудожественных изданий. Это выдающаяся заслуга, но, оказывается, ею Иван Федоров не ограничился. Кроме тиражирования книг, он был еще и деятелем образования, и книжным автором! Иван Федоров сам разработал и издал несколько азбук, по схеме которых в течение века с четвертью выходили азбуки и буквари его последователей. Эти начальные пособия до сих пор практически не были исследованы, в первую очередь потому, что физическая сохранность книг, предназначенных для юных «грызунов» науки, может быть обеспечена только чудом, а если к усилиям детских рук добавляется испытание веками, то в существование дошедших до нас экземпляров почти невозможно поверить.
И все-таки они существуют! И все-таки попадают в поле зрения исследователей! Результатом такой уникальной научной работы стала монография замечательного ученого-книговеда, доктора исторических наук, профессора, члена-корреспондента РАЕН, члена АН Республики Черногория Е.Л. Немировского. В ней почти сорок глав, и каждая посвящена отдельному изданию XVI–XVII вв.: Львовская Азбука 1574 года, Острожская Азбука 1578 года, Азбука колледжа святой Троицы в Кембридже, Азбука Бодлеянской библиотеки, Виленский часослов, Венецианские Азбуки, Азбука Лаврентия Зизания, Букварь Спиридона Соболя и т.д., вплоть до знаменитого Букваря Кариона Истомина. Эти удивительные уникумы получили свои названия как по месту издания, так и по месту хранения или обнаружения. В исследование их связи и преемственности вовлечен колоссальный объем сведений по истории, культуре, искусству, экономике и политике. Иначе и быть не может: книга – самый «наблюдательный», памятливый и объективный свидетель нашего прошлого.