Год столетия Роальда Даля, которого называют сказочником № 1 ХХ века, издательство «Самокат» завершает тремя «несказочными» книгами классика английской литературы. «Мальчик» и «Полеты в одиночку» – автобиографические сборники новелл о детстве писателя и о Второй мировой войне (Даль был летчиком королевских ВВС). Все, что рассыпано на просторах Интернета о Дале, – всего лишь бледная тень рассказанных им самим историй. Короткие, выразительные новеллы, полные сочных деталей, светлой грусти и тонкого юмора, раскрывают истоки творчества писателя. Как бы ни были фантастичны его герои: омерзительные ведьмы, Свинтусы, садистка-директриса в «Матильде», гениальный кондитер Вилли Вонка и Большой и Добрый Великан – все они встречались в жизни Даля. В этой жизни были страдание, боль и унижение (обучение в частных английских школах), утраты. Но было и тепло семейного очага. Самые, пожалуй, чудесные страницы сборника «Мальчик» посвящены летним путешествиям Роальда с мамой и сестрами-братьями к родственникам в Норвегию, пленительные описания фьордов, скал, суровых внешне, но гостеприимных норвежцев…

«Мысль семейная» пронизывает повесть «Данни, чемпион мира». Трогательная дружба отца и сына, глубокая и затаенная печаль отца Данни по рано умершей жене, ощущение братства жителей британской деревушки, проучивших жестокого богача, – все эти совсем несказочные вещи захватывают не меньше, чем головокружительно-фантастические повести Даля. Как всегда, Даль балансирует на тонкой грани: его герои, в общем, совершают противоправные действия. И, как всегда, писатель грациозно и убедительно побеждает ханжей и тугодумов, ведь его персонажи воюют за правду и справедливость. И, конечно, одерживают верх над заплывшим жиром хозяином пивоварни. А в отце Данни дети Роальда Даля наверняка узнавали своего папу, бесстрашного, доброго, веселого и бесконечно любящего. Да к тому же умеющего рассказывать правдивые истории, которые звучат как сказка.