Очередной том выходящей с 1990 года «Библиотеки трудов академика В.И. Вернадского», стоявшего у истоков современной науки о биосфере и создателя теории ноосферы. Вернадский не мог не понимать, что его архив станет достоянием потомков, но дневники вел прежде всего для себя, адресуя читателям «Хронологию» – материалы к неосуществленным мемуарам, также вошедшие в этот том.

Самый трудный период войны 78-летний Вернадский провел вместе с группой именитых ученых в эвакуации в Казахстане. Его дневник – это мозаика сиюминутных бытовых подробностей, текущей научной деятельности, глубоких философских и политических обобщений, записей для памяти. Примет войны здесь почти не встретишь, но хорошо видно, как застигнутая врасплох страна оправлялась от шока и готовилась к ответному удару. Сам Вернадский, весьма критически настроенный по отношению к правящему режиму, с первых дней войны убежден в том, что Германия обречена на поражение. «Страна при мильонах рабов (лагеря и высылки НКВД) выдержит, так как моральное окружение противника еще хуже», – замечает он 30 июля 1941 года. А потому продолжает работать. Он осознает свой возраст и стремится завершить «книгу жизни» – труд «Химическое строение биосферы Земли и ее окружения».