Современный немецкий писатель Оливер Пётч – один из потомков династии Куизлей, которая была известнейшей династией палачей Баварии. «По одному только процессу над ведьмами в Шонгау в 1589 году на совести моего грозного предка было, предположительно, более шестидесяти казненных женщин», – пишет Пётч, увлекшийся историей семьи и генеалогическими изысканиями. Плодом этого увлечения стала книга «Дочь палача», главным героем которой стал заплечных дел мастер из баварского Шонгау Якоб Куизль. Время действия – 1659 год. Европа потихоньку оправляется от ущерба, нанесенного Тридцатилетней войной. Но раны ее еще ощущаются. Палач в те суровые времена – профессия востребованная, но неуважаемая и презираемая: «Палачам здесь были не особенно рады. Не зря его дом находился за городскими стенами на Кожевенной улице. Если он заказывал вино в трактире, то садился за свой отдельный стол. Прохожие на улице старались не встречаться с ним глазами – считалось, что это к несчастью, особенно в день казни. Даже перчатки, которые он сегодня надел, полагалось потом сжечь».

Причастный к тайне смерти, Якоб Куизль разбирается и в тайнах жизни. Он немножко и лекарь, и фармацевт, и знахарь. Не такой, конечно, как Марта Штехлин, помогающая ближним врачеванием и родовспоможением, но имеющая дурную репутацию ведьмы. В городке начинают убивать детей – кто виноват? Толпа уверена: ведьма. Но Якоб Куизль, чья профессиональная обязанность – пытать обвиненную женщину, считает: Марта ни в чем не виновата. Чтобы спасти несчастную женщину палач начинает расследование, в котором ему помогают его дочь Магдалена и влюбленный в нее сын городского лекаря Симон Фронвизер. Удастся ли им спасти облыжно обвиненную «ведьму», не дать настоящим преступникам расправиться с маленькими детьми-сиротами и выиграть бой с настоящим дьяволом?