Вполне естественно, что если Евгений Петров иногда писал самостоятельно, то Илья Ильф (настоящая фамилия Файнзильберг) делал то же самое. К тому же последний был старше своего соавтора на пять лет, и, соответственно, свою литературную карьеру начал раньше.

И вот сегодня у читателя появилась возможность ознакомиться с очерками, фельетонами, записными книжками, рассказами и даже письмами знаменитого сатирика. Недаром Ильф говорил Петрову: «Обязательно записывайте, <…> все проходит, все забывается. Я понимаю — записывать не хочется. Хочется глазеть, а не записывать. Но тогда нужно заставить себя». Блистательный стиль, языковая меткость, отличные остроты («Газеты выходили исправно, и каждое утро накачивали читателей брехней о светлом будущем» («Маленький негодяй») или «Поедем в город, там хорошо, коммунальные услуги» (из «Записных книжек») соседствуют с невероятно теплыми письмами семье, написанными Ильфом во время заграничных путешествий.