Иссушением плоти, снижением калорийности тут и не пахнет – это автор дает понять сразу, с первой страницы, с собственной фотографии на обложке. Повар одесской кухни Лара Кацова стала ведущей кулинарного шоу «Домашняя кухня» на телеканале «Домашний», где делится секретами южной кулинарии. Два десятилетия одесситка живет в Москве и появляется в лучших ресторанах в качестве гастролирующего шеф-повара для званых вечеров. Большая часть рецептов в ее книге предназначена не для фуршетов светского бомонда (хотя есть и паштеты-салаты), а для домашнего обихода.

Ее телепрограмма предлагает столь же разнообразный ассортимент. В гости приходят звезды шоу-бизнеса, телевидения, кино и спорта. Книга стала квинтэссенцией таких встреч, собрав лучшие рецепты.

Жаль, что ради точности кулинарного процесса пришлось почти отказаться от лирических отступлений, какими гостей, несомненно, встретят на Привозе, в ресторанах на Дерибасовской или в знаменитых многоярусных дворах. В начале каждого рецепта есть краткие замечания Лары Кацовой. Но все же со страниц исчез забавный одесский говорок. Зато она делится хитростями опытной хозяйки, которая знает, как вымочить продукт для мягкости и придать остроты.

Можно поспорить с коренной одесситкой в том, что «жители ее хлебосольного города обладают особым талантом к приготовлению еды». Одесская кухня – это смесь из блюд русской, еврейской, украинской, молдавской, кавказской, венгерской и средиземноморской кухни. У жизнелюбов черноморской здравницы все это ловко варьируется ради удовольствия едоков. В этом городе умеют наслаждаться жизнью, превращая и обычный разговор в эстрадное шоу, и обед – в лукуллов пир.

Лара Кацова рассказывает о рецептах ее бабушки, предлагая усовершенствованные традиционные блюда и свои авторские находки. В ее разнообразном меню – закуски и омлеты, овощные гарниры и мясные блюда, где лидируют курица и кролик. Есть даже овощные котлетки с кавказским сыром сулугуни. И конечно, без рецепта ее фирменной жареной рыбы с румяной корочкой книга об одесской кухне была бы неполной.