История цивилизации немыслима без истории оружия. Удивительно, но в российской науке долгое время не было трудов по этой отрасли. Пока в конце девятнадцатого века за дело не взялся выпускник Пажеского корпуса, офицер Лейб-гвардии Семеновского полка Павел Павлович фон Винклер. Потомственный военный, он имел мало склонности к своей службе, а больше интересовался генеалогией, нумизматикой и фалеристикой. Знания в этих областях помогли ему приступить к новой, нетронутой теме. Он перевел массу иностранных источников, скрупулезно изучил коллекции Эрмитажа, Артиллерийского музея и других. В итоге увидела свет иллюстрированная работа, объединившая в себе уникальные сведения о холодном, метательном и огнестрельном оружии, которым сражались люди древнего мира и средневековья, включая наших предков на территории России.