Зима на исходе, встреча Нового года отодвинулась в прошлое – самое время осмыслить историю и детали самого любимого праздника детей и взрослых. К этому занятию очень кстати придется книга Аллы Сальниковой «История елочной игрушки» – очень подробное и продуманное исследование уникального явления человеческой жизни. Ведь елочная игрушка – это не просто игрушка, кукла, лошадка, волчок или сачок, которым малолетние хозяева своевольно задают «и ласку, и таску». Она важнейшая часть того пространства, в котором любая вещь в глазах детей (а когда-то и взрослых) превращается в «волшебный предмет», апеллирует к миру-мифу, который при этом тесно соотнесен с действительностью, призван активно воздействовать на нее. Также елочная игрушка выполняет «системную функцию знака», маркирует праздничное досуговое пространство и представляет собой важнейший носитель информации. Поэтому у нее особая судьба и особенная история.

Сломав христианские традиции и почти двадцать лет преследуя «праздник елки» как буржуйский, поповский и т.д., советская власть вдруг возродила его накануне 1936 года – разумеется, в своем идейном оформлении. С тех пор в СССР стало налаживаться производство елочных игрушек, и в них отразились неповторимые подробности жизни, быта, идеологии, эстетики советского народа и его вождей. Но до сих пор эта тема крайне редко пользовалась вниманием отечественных исследователей, хотя за рубежом таких публикаций немало. Автор книги изучила, в первую очередь, сами елочные игрушки в российских музейных и личных коллекциях, отобразила периоды становления и утверждения советской культурной традиции в их изготовлении, а также включила в текст своего повествования оригинальные источники – устные истории. Эти воспоминания, интервью и эссе (более 130) придают книге особую достоверность и душевную теплоту.