Новый роман Элис Хоффман рассказывает о матери художника-импрессиониста Камиля Писарро. Действие происходит в начале XIX века на острове Сент-Томас в Карибском море. Рахиль Помье росла в семье еврейского торговца, чьи предки некогда бежали из Европы, спасаясь от инквизиции. Рахиль – своенравная и независимая девочка, которая целыми днями, назло матери, читает книги в библиотеке отца и мечтает о гламурной парижской жизни. Когда фирме отца угрожает разорение, Рахиль соглашается выйти замуж за пожилого вдовца, чтобы спасти семью от бедности. После его смерти она решает связать свою жизнь с загадочным незнакомцем из Европы, Фредериком. Сын Рахили и Фредерика сегодня известен во всем мире. Имя его – Камиль Писсаро.