Исследование причин смерти населения в 65 округах Китая проводилось по инициативе премьера-министра Чжоу Эньлая, который умирал от рака. Масштабная статистика позволила выявить 8000 различных взаимосвязей между питанием и болезнями. Особенно большое влияние на рост опухолей оказывали белки. Даже простое сокращение их потребления могло прекратить развитие рака. Биохимик Колин Кэмпбелл на основе этого доклада и других научных исследований сделал открытия о том, как изменить питание, чтобы избежать сахарного диабета, онкологических и сердечно-сосудистых заболеваний. Бывший американский президент Билл Клинтон признался, что сбросил 11 кг под впечатлением «Китайского исследования». Он отказался от молочных продуктов и питался фруктами и овощами с небольшим количеством рыбы. Впрочем, среди врачей немало критиков «китайского исследования».