«Сисипятники» – это члены Союза писателей СССР, а «кирзятники» – представители военного поколения советской литературы. Автор книги упоминает эти и другие яркие «критицизмы», окрашивая свое повествование ироническо-снисходительными нотками. Книга главного редактора толстого журнала «Знамя» уникальна: в ней он критикует тех, кто критикует. Если литературная критика похожа на растущий снежный ком, в центре которого –  художественное произведение, то Сергей Чупринин накатал на шаре еще один толстый слой, исследовав метод, стиль, взгляды прокуроров и адвокатов литературного цеха. По его мнению, критик – это не столько ученый, сколько художник. Герои книги – критики самых разных поколений, приверженцы самых несовместимых этических и эстетических норм – от Льва Аннинского до Льва Данилкина, от Вадима Кожинова до Аллы Латыниной.