Рассказы об ассасинах, одурманенных гашишем бесстрашных и безжалостных мусульманах-убийцах, исполнявших приказы таинственного Старца Горы, бытуют в Западной Европе со времен Средневековья. Фархад Дафтари разбирает исторический контекст возникновения легенд об ассасинах и приводит краткую историю общины исмаилитов – течения в исламе, вызывающего неоднозначное отношение со стороны других мусульман. В Приложении – «Сообщение…» Сильвестра де Саси об ассасинах.