В 1886 году бедная юная Маня начала свою трудовую деятельность гувернантской в семье богатых шляхтичей в глухой польской провинции Щуки – подобно миллионам других девушек, вынужденных самостоятельно зарабатывать себе на жизнь. А в 1903 году «звезда науки» Мария Склодовская-Кюри получила свою первую Нобелевскую премию – по физике, вместе с другими парижскими учеными: мужем Пьером Кюри и Анри Беккерелем. В 1911 году – вторую, уже в области химии. Первая женщина – нобелевский лауреат, первая – профессор Сорбонны, первая – член Парижской Академии наук. Еще она стала обладательницей десяти почетных премий различных международных фондов и университетов, шестнадцати медалей, была избрана почетным членом 106 научных учреждений, академий и научных обществ. Она открыла два новых элемента – радий и полоний. В Первую мировую войну она спасла десятки сотен раненых с помощью рентгеновских установок. Добилась, чтобы в Париже был открыт Институт радия, а через несколько лет – и в Варшаве. Ее перу принадлежат сотни научных трудов, написанных в одиночку и в соавторстве. Главной ее заслугой является выявление и объяснение феномена радиоактивности в двух его ипостасях – целительной и разрушительной.

Сказать, что путь Марии Склодовской-Кюри к сделанным ею открытиям и свершениям был тернист – значит, ничего не сказать. Голодные обмороки, ледяные мансарды в качестве жилья, работа сутки напролет в дырявом сарае-лаборатории на улице Ломон, опыты воздействия радиации на собственную плоть – все это было пройдено с истовостью и самоотвержением. Зато прославившись, Пьер и Мария могли бы стать богатейшими людьми, но они категорически отказались оформлять патенты на свои открытия: «Это противно духу науки». Историко-биографический роман о великой женщине написан по ее личным дневникам и воспоминаниям дочерей.