«Мои родители даже близко не были знакомы с наукой. Но они одновременно привили мне сомнение и изумление, то есть те два с трудом совместимых образа мыслей, из которых рождается научный метод. Мои родители только-только выбились из бедности, но когда я заявил им, что стану астрономом, они ни разу не посоветовали мне бросить глупости и выучиться на врача или на юриста». Выучившись же, Карл Саган (1934–1996), сын закройщика и домохозяйки, стал известен не только как астроном и астрофизик, но и шире – как неустанный популяризатор подлинного знания и борец с глупостью, невежеством, страхом, корыстью. Написанные им книги на тему космоса, эволюции жизни и разума на земле, общественные и научные проекты, вывели автора в первый ряд прогрессивных деятелей мирового уровня. Но широкая известность и высокий авторитет не лишили К. Сагана первоначального энтузиазма в научном поиске, веселого скептицизма и твердого убеждения в том, что здравый смысл имеет всепобеждающую силу.

В таком именно ключе написана одна из лучших его книг «Мир, полный демонов», где ученый демонстрирует «тонкое искусство снимать лапшу с ушей» (именно так называется одна из глав книги) и последовательно разоблачает самые закоренелые мифы о встречах с инопланетянами, магии, реинкарнации, ясновидении, общении с покойниками и т.д. Наряду с развенчанием заблуждений на уровне бытовых слухов, он предупреждает о более серьезной опасности: «Ни один народ на Земле не готов к жизни в XXI веке. Мы боимся чужаков и вообще людей, которые чем-то от нас отличаются, а испугавшись, начинаем давить на окружающих или бушевать. У всех нас имеются кнопки…» – кнопки фобий, предубеждений, отсталых знаний, на которых готовы играть как большие политики, так и убогие знахари. А ведь этого можно избежать, просто узнав себя и мир чуть-чуть больше и лучше.