Ахматова не оставила дневников в привычном, бытописательном качестве. Но «эссенция» из обрывков, разбросанных по рабочим тетрадям, из писем и надежных свидетельств близких людей, может быть, позволяет издателям сказать: «Перед вами дневники Анны Ахматовой», и в них «все тайны ее отношений с сыном и мужем». Натяжка есть, но по большому счету читатели не будут обмануты, получив реконструированную биографическую композицию, исполненную с хорошим литературным вкусом и утонченным настроением. «Какая есть, желаю вам другую». В книге много стихов, приведенных полностью и отрывками. Они помогают восполнить недостаток личных автобиографических записей, оставляя простых смертных на подобающей дистанции.