«Раздробленная Русь отдыхала после татарского погрома. В суровом климате Суздальского княжества выработались те политические умы московских князей, которые сделали со временем место слияния реки Москвы и Яузы центром великой Северо-восточной равнины, ее сердцем, ее греющим солнышком… Открылся Московский период русской истории и началось собирание Руси Москвой». Цитата – из информационно-справочного издания 1873 года, репринт которого недавно был выпущен Государственной публичной исторической библиотекой. Толстенький томик карманного формата содержит в себе сведения по истории, этнографии, статистике, топографии, нравах и обычаях москвичей в разное время. В издание включен также адрес-календарь вышеуказанного года. Словом, назначение книги самое практическое: сведения о достопримечательностях, государственных учреждениях и прочих городских объектах, необходимых в повседневной жизни: церквах и полицейских участках, больницах и аптеках, учебных заведениях и библиотеках, гостиницах и ресторанах, обществах по интересам и местах для гуляний. Но бытовая полезность в изложении составителей, любителей русской старины, органично сочетается с кратким, порой прямым, а порой подтекстовым историческим осмыслением каждого факта и приподнято-эмоциональным изложением. От этого содержание приобретает особый смысл, и чтение сборника, где безнадежно устарели все данные о том, где можно было бы учиться, лечиться, жениться и т.д., рождает удивительно теплое чувство. Во-первых, уцелела все-таки значительная часть застройки, о которой можно узнать разные любопытные подробности. А во-вторых, и в главных, приходит осознание глубинного родства с великим городом, его жителями и всей страной: «а может, она начинается» – вот здесь, у Мясницких ворот. Или у Харитония в Огородниках. Или у Воскресения Словущего…