Леонардо да Винчи прославлен в веках как художник. Вот и эта книга продается в магазине в отделе «Искусство» — хотя написал ее американский физик Фритьоф Капра, а в центре ее — недооцененное научное творчество Леонардо. Главная причина того, что его достижения в механике, анатомии, гидравлике оказались полузабыты, заключается в том, что долгое время на наследие Леонардо «смотрели сквозь призму ньтоновской науки». А это, полагает Капра, только мешало понять, насколько далеко Леонардо опередил свое время. По мнению Капры, автора классической книги «Дао физики», в которой он соединяет строгую науку и духовные искания новейшего времени, научные занятия Леонардо не были ни прихотью, ни чудачеством гения. Напротив, Леонардо стремился к целостному пониманию мира, «в основе его исследований лежало целенаправленное изучение закономерностей, взаимосвязывающих явления из самых различных областей». Что, кстати, весьма близко к тому, чем занимается современная теория систем.

Капра подробно исследует точнейшие анатомические рисунки Леонардо, его зарисовки струящихся потоков и водопадов, более напоминающие графики, его оптическую теорию, в которой он почти вплотную подошел к идее о волновой природе света, а главное — его метод, очень близкий методам современной науки, давно отказавшейся от механистического понимания природы. «Свободный от дуализма души и тела, провозглашенного Декартом сто пятьдесят лет спустя, Леонардо не отделял эпистемологию (теорию познания) от онтологии (теории сущего), равно как и философию от науки и искусства», и в итоге приходит к оригинальным идеям о связи между физической реальностью и «действиями души» — или, как сказали бы сегодня, когнитивными процессами, процессами познания реальности.