Американской читающей публике Дэвид Брукс известен прежде всего как политический и культурный комментатор, пишущий в респектабельной The New York Times. Его бестселлер посвящен тайным механизмам человеческой жизни: почему люди живут и как им начать жить по-другому? Что движет нами, что определяет человеческое поведение? Этими вопросами задается Брукс с точки зрения психологии, социологии и биологии. «Каждый из нас подобен контактному центру, через который каждую секунду проходят миллионы ощущений, эмоций и сигналов, пересекающихся и сливающихся друг с другом», – утверждает Брукс, старающийся разобраться в том, как взаимодействуют сознание и подсознание.

Исследуя вопрос, как добиться в жизни успеха, Дэвид Брукс выпячивает «роль внутреннего разума – подсознательного царства эмоций, интуиции, пристрастий, стремлений, врожденных склонностей, темперамента и социальных норм. Это царство, в котором формируется характер и укрепляется уличная мудрость». Как сказано классиком, суха теория – поэтому автор расцветил свою книгу историей двух вымышленных персонажей – Гарольда и Эрики, «упаковав» в нее научпоп информацию и рассказав об их жизни от начала и до счастливого конца. В каком-то смысле это чисто американская по духу история (успех в ней имеет чуть ли не ключевое значение), написанная американцем для американцев, но в то же время она имеет и универсальный смысл. «Это рассказ о человеческом прогрессе и о защите от этого прогресса; о людях, которые учатся у родителей и у родителей своих родителей; которые, после многих испытаний и бед, становятся в конце концов преданными друзьями». И что немаловажно – Брукс подчеркивает, что он повествует историю о человеческом братстве: «Мы становимся самими собой в единении с другими, они тоже становятся самими собой в единении с нами и множеством других людей».