История старого Владивостока сохранила не так уж много сведений о людях, которые не были вовлечены в революционное или контрреволюционное движение. На долгие десятилетия место документальных свиде­тельств о жизни торговцев, промышленни­ков и прочих представителей среднего клас­са заняла в основном идеологическая ру- гань, которая не оставила в покое и зару- бежных инвесторов или колонистов, помо- гавших заселять и строить Владивосток. Но иногда вдруг неожиданные источники за­полняют досадную пустоту. Элеонора Прей (1868-1954) прибыла из штата Мэн на Даль­ний Восток еще совсем юной, сразу после замужества. И все радости, и все преврат­ности своей жизни запечатлела в нескольких тысячах писем с картинами больших и ма­лых событий из жизни великого города на самом краю России.