Записки рядового, чье участие в Первой мировой войне свелось к четырехгодичному пребыванию в плену, публиковались в 1925 году. С тех пор этот незаурядный документ, казалось, был забыт, чему способствовала судьба автора: Ю.И. Кирш, вернувшийся уже в советскую Россию, начал карьеру ученого-историка, но в 1936 году ему припомнили плен, обвинили в контрреволюционной деятельности и вынесли смертный приговор. Но настало время возвращения памяти. Сегодня, как никогда, актуальны описанные «изнутри» ситуации массового ожесточения, насилия, бессмысленного кровопролития, пропагандистского обмана, предательства, бесправия, безнаказанного мучительства. Читать тяжело, порой невыносимо, но нельзя не читать: слишком похоже на то, что творится сейчас здесь и там, совсем близко, «во имя мира и торжества демократии»…