В августе Пауло Коэльо исполнилось 65 лет. Издатели решили преподнести подарок на день рождения не только ему, но и его постоянным читателям. Сборник коротких новелл «Подобно реке…» отнюдь не новинка. Пожалуй, до сегодняшнего дня его можно было назвать самой редкой книгой Коэльо на русском языке, поскольку она издавалась всего один раз – в 2006 году, когда Коэльо был уже узнаваем, но еще не знаменит. А потому и тираж книги был небольшим.

Теперь же у Коэльо огромное количество фанатов. Но столько же и противников, считающих, что он пишет банально и ничего нового в литературе не сказал. Его даже иногда называют Умберто Эко для бедных.

Оставим все эти сравнения и оценки на совести критиков. Коэльо пишет так, как чувствует. Да и биография у него настолько богатая и сложная, что он заслужил право писать по собственному усмотрению. А раз его читают, и это даже кому-то помогает, то значит, он взялся за перо не зря.

Но эта старая книга коротких новелл сильно выбивается из общего ряда его книг-притч. Она – как сокращенный вариант всех его работ в целом. В рассказах собраны воедино все основные мысли, встречающиеся на страницах произведений писателя.

Сам Коэльо говорит так: «на страницах этой книги собраны рассказы о событиях, пережитых мною, истории, которые я слышал от других, а также раздумья, посещавшие меня на разных участках течения реки моей жизни».

И еще «наблюдайте за течением своей жизни с такой же безмятежностью, как если бы вы наблюдали за течением реки». Банально? Наверное. Но красиво и умиротворенно. Этим и берет.

«В определенный момент, после очередного падения, не надеясь получить от кого-нибудь помощь, мы начинаем задаваться вопросом, стоит ли наша цель таких жертв. Да, стоит; только не надо отступать. Наша душа способна преодолевать такие препятствия, если ей помогают Четыре Невидимые Силы: любовь, смерть, власть и время».