Книга знаменитого русского ученого и философа Н.И. Кареева (1850–1931) посвящена истории развития политических форм государственного управления в Западной Европе, начиная с античности до середины XIX века. Автор придерживался идей либерализма и являлся сторонником конституционных преобразований в России, был депутатом I Государственной думы от партии кадетов. Так что интерес к теории и практике парламентаризма был у него самым практическим, соответствовал актуальным запросам российского общества, ожидавшего конституционных перемен, всеобщего избирательного права, усиления роли новых, немонархических органов власти.