«Что объединяет бизнес, политику и женитьбу? Ложь!» — считает автор этой книги. Он предлагает читателю изучить универсальные выражения и микрожесты, которые выдадут лжеца, независимо от социального статуса и должности.

Книгу Экмана отличает тщательная работа с материалом и глубокий анализ, поэтому она была многократно переиздана и считается одним из основных бестселлеров по данной теме. Но Экман пишет по законам западной научно-популярной литературы по психологии, так что даже искушенному читателю придется порыться в словарях и с трудом прожевывать многие абзацы. Для облегчения восприятия в тексте выдающегося американского ученого привычные ему академические термины и описания научных экспериментов густо пересыпаны диалогами из практики приема клиентов и цитатами из фильмов, хорошо знакомых за океаном. Читать ее не так легко, но дело стоит того. Это качественный учебник, в котором каждая фраза выверена с точки зрения науки.

Автор не разделяет главы на «вранье на службе» и «измена в семье», поскольку считает, что приметы лжи универсальны. Он учит распознавать ее вне зависимости от того, проходит ли беседа в офисе или на свидании. Но он предупреждает о вреде поверхностного упрощения. Про манипуляции выходит множество примитивной литературы, в основном огромное количество замешанной на вредной болтовне, предлагающей слишком простые приметы лжи вроде «если собеседник почесал нос во время произнесения фразы, значит, врет». По Экману, определение истины гораздо сложнее и нужно научиться определять вранье по нескольким показателям. Потому что только неопытные лжецы, испытывающие стыд, могут быть разоблачены быстро, а профессионалы обмана умеют легко имитировать искренность. Тренировки и знание законов психологии помогут стать экспертом, не менее эффективным, чем герои телесериала «Обмани меня».