Книга А.В. Крамера представляет собой переработку цикла лекций, прочитанных автором в 2001–2002 годах на радио «Мария» и в 2003 году в РХГИ. Полное ее название – «Причины, начало и последствия раскола русской Церкви в середине XVII века». Многие из этих последствий не ушли в прошлое, но участвуют в формировании нашего образа жизни. Да и причины, если говорить не об их узкорелигиозных, а о государственных, общекультурных и нравственных, тоже еще живы.

Раскол – всякий раскол – это беда. Его стараются избежать все люди, а уж правители тем более. И царь Алексей Михайлович и патриарх Никон ни в коей мере не хотели раскола. Наоборот, ими владела прекрасная идея привести все священные книги и богослужения в российских церквях к единообразию, к исконному греческому оригиналу, устранить разночтения в переводах разного времени, предотвратить еретические толкования и формирование сект. Но они не просчитали силу и глубину народного убеждения в правоте сложившихся традиций, на которых держалась христианская вера в России – и держалась, может быть, крепче, чем на унифицированных письменных источниках. Не просчитали силу возможного сопротивления непонятным для простых людей переменам. И вдобавок усугубили ситуацию тем, что, казалось бы, должно было преодолеть все трудности – единством церковных и административных, то есть силовых санкций. В итоге царь и патриарх предстали народному сознанию в образе гонителей, а те, кто им решил противостоять, автоматически оказались в ореоле праведных. Такой головокружительный переворот и внезапное напряжение общественной жизни родили могучую энергию народного движения. Его геополитические последствия были уникальны, хотя цена их была безмерно высока. А могло ли быть иначе? Это вопрос для тех, кто по-настоящему увлечен родной историей и хочет знать ее исчерпывающе глубоко.