Никлас Луман — классик современной социологии, автор фундаментального труда «Общество общества». «Самоописание» — последняя книга этой пятитомной работы (предыдущие четыре, «Общество как социальная система», «Медиа коммуникация», «Эволюция» и «Дифференциация», также были выпущены издательством «Логос»). Ядро теории Лумана составляет представление об обществе как системе, а главной характеристикой системы является саморегуляция. Если система не способна сама себя регулировать, она перестает быть системой и распадается. Однако общество, несмотря на раздирающие его противоречия и постоянную внутреннюю борьбу, худо-бедно существует. Как же ему это удается?

Для своей работы Луман использует теоретические наработки современного естествознания (в частности, биологии). Именно из естественных наук он заимствует такие термины, как «бифуркация», «аутопойесис» и другие, чтобы объяснить принцип системного саморегулирования. В общих чертах мысль Лумана сводится к следующему: система — динамичное образование, она способна отслеживать внутри себя противоборствующие элементы, примирять их и менять соответствующим образом свою конфигурацию.

Тема «Самоописания» следующая: как социолог может описать общество, если сам является его частью? Исследователь не может рассматривать общество как объект, поскольку сам находится внутри этого объекта (это как если бы исследователь белых медведей сам был лапой белого медведя). «Наш исходный пункт, — пишет Луман, — состоит в том, что общество не способно постичь себя своими собственными операциями». Чтобы решить эту проблему, автор, следом за современными физиками, отказывается от оппозиции «субъект-объект». Рекомендуется всем, кто интересуется современными теориями общества и социологией ХХ века.