Роль высшей светской и церковной власти и личности ее представителей в эпоху Ивана Грозного и после нее достаточно ярко освещена в трудах историков и производных от них художественных произведениях. А вот судьбы «начальных» людей среднего звена, которые водили не войско целиком, а полки и сотни, выполняли непростые дипломатические поручения нам почти неизвестны. Хотя роль таких проводников внешней и внутренней государственной политики трудно переоценить. Исправить допущенную несправедливость хотя бы частично призвана работа доктора исторических наук, профессора В.В. Пенского. Содержание пяти очерков о ярких и весьма деятельных служилых людях второй половины XVI века наверняка заинтересует учащихся, преподавателей и просто любителей истории.