«Люди постоянно ищут смысл и надежды, но анналы прошлого – это всего лишь вымаранный в грязи рассказ о хаосе». Сиам, 1943. Япония начинает строительство железной дороги «до самой Бирмы». «Человеческая история – это история насилия». Каждый третий из оказавшихся на нем австралийских военнопленных не вернется, те, кто вернутся, не смогут обрести счастья. Нарушая последовательность рассказа, автор уравновешивает значение частей: нет настоящего, ни одно из событий не совпадает с нами по времени. Несколько чудесных страничек о запретной, неправедной любви. «Месяцы и дни – путники вечности, – читал он, – а сменяющиеся годы – странники». Название романа отсылает нас к цитируемой книге Басё.