Конни Уиллис чрезвычайно знаменита – только список ее книг и престижнейших в мире фантастики премий занял бы целую журнальную страницу. У нас ее знают мало, и этот авторский сборник достойно представляет ее рассказы за последние 30 лет. Фантастику Уиллис понимает совершенно свободно – такие рассказы, как «Вихри Мраморной арки» (нет, это не фэнтези, «Мраморная арка» – Marble Arch – это станция метро в Лондоне), «Пожарная охрана» или «Роза, на солнце» у нас сошли бы за толстожурнальную прозу. Впрочем, «Проклятие королей» порадует и поклонников историй о дальнем космосе. Книга чрезвычайно разнообразна – тут и эксцентрическая комедия, и сатирическая зарисовка, и ужастики, и настоящий рождественский рассказ. К некоторым сюжетам – таким, как жестокие бомбардировки Лондона в 1940–1941 году – Уиллис обращается во многих рассказах, и это понятно, потому что, если присмотреться, то окажется, что главная тема сборника – человек перед лицом смерти.