Леон Смит. Слуга императора. – Литературное агентство Крупный шрифтЪ, 2021 – 296 с.  ISBN 978-5-6046867-3-7

История повторяется, учит нас жизнь. Не поспоришь. Я вам скажу больше: повторяется не только история, но и литература.

Уж не знаю, кто первым ввёл в обиход термин «попаданец», но слово он подобрал точное. Впервые я услышал его в контексте модно-го нынче течения фантастической литературы уже в двадцать первом веке, однако разве не были теми же попаданцами Лемюэль Гулливер или Робинзон Крузо? Однозначно были – только на предыдущем витке литературного процесса. Миры, в которые волею авторской фантазии перемещаются герои произведений, по определению непривычны, но их никоим образом нельзя назвать незнакомыми. Да и невозможно приковать читательское внимание к чему-то напрочь незнакомому. Нет, мир должен быть в общих чертах узнаваемым, просто чуточку не-привычным. Вот и Алексей Кузнецов в романе «Слуга императора» в качестве узнаваемого базиса выбрал Римскую империю. Судите сами: знакомство с главным героем начинается в Риме (правда, современном). Зовут упомянутого героя Юлий Романов. Он учится на историка, изучает, по его же собственным словам, древние народы. Империя, куда его увлекает будущий император, зовётся Адастра, что на латыни буквально означает «к звёздам». Имена тамошних обитателей – Амикус, Кассий, Гораций. В общем, маркеров узнавания по тексту разбросано предостаточно.

Ну а дальше начинается наращивание сюжетно-событийного мяса на скелет античного замысла. Эвозвери, ведомые старой как мир и понятной, как голод, жаждой власти, придворные интриги в незнакомой реальности, новые друзья и коварные враги, прихотливый путь из слуг в телохранители императора – всё то, чего так алчут читатели. Не вижу смысла раскрывать в предисловии хитросплетения сюжета, но уверен, что там найдётся немало интересного и любителям историй о попаданцах, и фанатам аниме и визуальных новелл, да и просто почитателям фантастики и приключений. Так уж мы устроены: не можем оставаться равнодушными к происходящему в далёкой-далёкой галактике, особенно если герой практически ты сам.

Текст романа пронизан молодёжным сленгом, аллюзиями на игры, да и на весь нынешний гаджетно-виртуальный мир вообще. С грустью осознаю, что в последние годы начал отставать от этих реалий, но я-то дитя эпохи, когда даже домашний телефон имелся далеко не в каждой квартире и семье. Современная же молодёжь наверняка найдёт в «Слуге императора» много такого, что начинающие реликты вроде меня благополучно прохлопали чисто ввиду возраста.

Невольно вспоминаю дни, когда сам был молодым и писал о том, что волновало в то время. Конец восьмидесятых, эпоха, когда голодного до зрелищ советского человека с потрохами ел вал западных видеофильмов. Многое из просмотренного преломлялось в призме собственного восприятия и ложилось тогда ещё на бумагу. Как ворчали старшие коллеги, читая это!

А теперь, тридцать лет спустя, я прочёл роман Кузнецова и остро ощутил себя на той же спирали, только витком выше. Это значит, что жизнь продолжается, фантастика дышит и движется вперёд, а то, что не доделали и не дописали фантасты двадцатого века, подхватила молодёжь века двадцать первого. Наверняка они взберутся гораздо выше моего поколения и уже оттуда, с верхнего витка, будут наблюдать, как знамя подхватят те, кто поведёт фантастику ещё выше.

У замечательного писателя и поэта Владимира Михановского (увы, уже покинувшего наш мир) есть такие строки: «Чтобы вынырнуть снова, прорезавши дали, На каком-то витке бес-конечной спирали.» Этот образ запечатлелся у меня в сознании давным-давно, но только теперь я начал понимать, до какой степени он всеобъемлющ и универ-сален. Примерьте этот образ к себе, и вы непременно поймёте, что роман Алексея Кузнецова «Слуга императора» – неотъемлемая его часть.

Владимир Васильев, писатель, активист фэндома