Отличный профессионал и горячий патриот Альфред фон Тирпиц (1849–1930) сыграл большую роль в создании германской военной мощи. Штабной начальник, командир эскадры и основатель германской военно-морской базы в Китае, наконец, морской министр, он накануне Первой мировой войны осуществил модернизацию ВМФ, особое внимание уделяя подводным плавсредствам. Поражение Германии в войне он переживал очень тяжело, чем и были вызваны его мемуары, в которых он проявил себя как не только военачальник, но и знаток немецкого национального характера. Неожиданные наблюдения и замечания о соотечественниках вызывают особый интерес: «если наш народ хочет извлечь уроки из своей судьбы, ему придется отыскать в себе черты самоубийцы.