Знаменитый художник Джорджо де Кирико написал эту книгу в тот период, когда он перешел от экспериментов к классическим формам. Поэтому он яростно нападает на модернизм во всех его изводах. Дали – «антихудожник», Сезанн – «псевдомастер», роман Джойса – «пустая пачкотня» и т.п. Мэтр обрушивает свой гнев также на коммерсантов от искусства, потакающих массовому вкусу. Без особого пиетета художник изображает жизнь парижской богемы 1920–1930-х годов, гдe правили бал расчетливые торговцы картинами. Теплые чувства у него вызывают лишь воспоминания о детстве, проведенном в Греции, и впечатления об искусстве Италии. При всей своей полемичности мемуары де Кирико – любопытный «автопортрет» крупного мастера и очерк нравов европейской художественной тусовки первой половины ХХ века.