Зинаида Кокорина, старшая из троих детей матери-одиночки, поденщицы, окончила гимназию с золотой медалью. Из Пермского университета в 1917 году перевелась в Петербургский. Выпускница историко-филологического факультета начала учить красных курсантов-авиаторов в Киеве, где впервые увидела самолеты и влюбилась – в крылья. Стала курсантом Качинской летной школы, где встретила другую любовь, счастливую на целых 15 дней: учитель и муж разбился на старом «Ньюпоре». Но Кокорина все же стала военлетом, первой из женщин России. Снова вышла замуж, работала в Осоавиахиме. Репрессии против руководства организации коснулись и ее. Слава богу, удалось вернуть детей, но работать после освобождения она могла только простой учительницей в Киргизии. Книгу о судьбе матери написала дочь.