Зловещий рисунок разлома эпох. В названии В. Медведев обращается к метафоре власти, которую заимствует из эпоса «Шах-намэ» Фирдоуси. Заххок – «неправедный тиран». Наркоделец, кульминация зла. Некоторая приподнятость выражения («не я уронил ее жизнь на сухие камни…») приводит к орнаменту восточной сказки, которая происходит здесь и сейчас. Искушение определить постсоветское пространство: «Россия от нас ушла <…>. Теперь не знаю, в каком веке живем». Средневековье. Таджикистан. Частая смена палитры. Сдержанное повествование, лаконичное, законченное описание в двух-трех эпитетах. Много крови. Герои, как крючком, цепляют один другого, нитями-главами вплетаются в пестрый клубок текста, который переходит из рук в руки. Немыслимое напряжение, которого давно не было в русской литературе.