25 февраля 1871 года в городе Новоград-Волынский родилась поэтесса, писательница, переводчица Лариса Петровна Косач-Квитка, печатавшаяся под псевдонимом Леся Украинка.

Национальный вектор ее творчества предопределила семья: предки отца — украинского патриота Петра Антоновича Косача — служили в Стародубском казачьем полку; мать — Ольга Петровна была родной сестрой известного национального просветителя Михаила Петровича Драгоманова, бежавшего от преследований царского правительства в Европу. Ольга Петровна сама писала рассказы и стихи под псевдонимом Олена Пчилка и занималась воспитанием двух сыновей и четырех дочерей. Но за Лесей однажды не досмотрела: в возрасте девяти лет девочка провалилась в крещенскую прорубь, простудилась и заболела костным туберкулезом, который постепенно прогрессировал. Как отмечает историк Сергей Беляков в книге «Весна народов», вышедшей в «Редакции Елены Шубиной», «почти вся жизнь Леси Украинки будет медленным умиранием».

Болезнь привела к тому, что девочка не ходила в школу, однако благодаря матери, а также Драгоманову, который имел большое влияние на духовное развитие Леси, она получила глубокое и разностороннее образование. Писательница знала больше десяти языков, отечественную и мировую литературу, историю, философию. Так, например, в 19 лет она написала для своей сестры учебник «Стародавня історія східних народів» («Древняя история восточных народов»).

В 1879 г. была арестована и выслана в Сибирь тетя Леси — Елена Косач — член киевского кружка «бунтарей». Там же, в Карийской тюрьме, погибла мать ее ближайшей подруги — Мария Ковалевская. Впечатления тех лет оказались настолько сильными и запоминающимися, что позже ожили в стихотворениях «Вече», «Мать-невольница«, «Забытые слова», «Эпилог». Идеалом для поэтессы становится герой, который, пронзенный копьем, шепчет: «Убей, не сдамся!».

Писала в самых разнообразных жанрах: поэзии, лирике, эпосе, драме, прозе, публицистике; работала в области фольклористики (220 народных мелодий записано с её голоса); активно участвовала в украинском национальном движении.

Известна благодаря своим сборникам стихов «На крыльях песен» (1893), «Думы и мечты» (1899), «Отзывы» (1902), поэм «Старая сказка» (1893), «Одно слово» (1903), драм «Боярыня» (1913), «Кассандра» (1903—1907), «В катакомбах» (1905), «Лесная песня» (1911) и другие. Умерла в 1913 г. в Тифлисской губернии.